Fundó Island Records en 1959, Blackwell pasó su infancia en Jamaica y los primeros grupos que pertenecieron al sello discográfico eran de música popular jamaicana conocida como Ska, precisamente uno de los primeros golpes de efecto de Chris Blackwell fue presentar al mundo al músico jamaicano más importante de la historia, Bob Marley. Aunque el punto fuerte de la discográfica ha sido actuar como "cazatalentos", para ello contaban con gente buena en ese aspecto como Nick Stewart entre otros, Island records ha contado con grupos o músicos como Traffic, Spooky Tooth, Fairport Convention, Grace Jones, Cat Stevens, Tom Wait, The Cranberries, PJ Harvey y por supuesto U2, su gallina de los huevos de oro, tan productiva ha sido la carrera de U2 para la discográfica que incluso ésta no pudo permitirse pagar los royalties del álbum "The Unforgettable Fire", cediendo un 10% de la empresa a la banda, lo cual supuso un excelente negocio para U2 ya que esos royalties ascendian a 5 millones de Libras y con la venta de Island Record a Polygram la banda se embolsó más de 22 millones de Libras.  

La relación de U2 con Chris Blackwell ha sido una de las claves del éxito de la banda, él fue quién presentó a Frank Barsalona a Paul McGuinness, persona clave en las giras de U2 por EEUU, siempre dejó total libertad de actuación a la banda aunque en el momento que contactaron con Brian Eno para producir The Unforgettable Fire, a Blackwell no le pareció nada bien, temía que el vanguardismo que escondía Eno no conjugara con una banda que estaba preparada para lanzarse al estrellato, aunque finalmente dio total libertad de elección a la banda. Indirectamente forma  parte del disco War, ya que le dejó a Bono su casa de Jamaica, que tiene el nombre de "Goldeneye", para que pasara su luna de miel junto a Ali, ese viaje lo aprovecharía Bono para escribir las letras del álbum War.  

Chris Blackwell ha recibido varios reconocimientos a su carrera y trabajo, en Jamaica le han concedido la "Musgrave Medal" en reconocimiento por destacar el arte, la música y el servicio público, también ha sido condecorado con la "Orden de Jamaica". A nivel internacional en 2009 fue nombrado por la revista Music Week la persona más influyente en la industria musical del Reino Unido en los últimos 50 años, y por último el más importante la introducción al "Rock and Roll Hall Of Fame" en 2001.

Como curiosidad y para los amantes del Ron comentaros que Chris Blackwell ha seguido con el legado familiar de la producción y exportación de Ron, Blackwell ha sido la inspiración para el "Blackwell Fine Jamaican Rum"

Imagenes

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